Malaria di Afrika: Parasit ‘Resisten Terhadap Artemisin’

IDNTEKNO.ME – Jenis parasit yang kebal obat yang menyebabkan malaria telah diidentifikasi oleh para ilmuwan di Rwanda.

Studi yang dipublikasikan di Nature, menemukan parasit mampu melawan pengobatan dengan artemisinin – obat garis depan dalam perang melawan penyakit.

Ini adalah pertama kalinya para ilmuwan mengamati resistensi terhadap obat artemisinin di Afrika.

Para peneliti memperingatkan bahwa ini “akan menimbulkan ancaman kesehatan masyarakat yang besar” di benua itu.

Ilmuwan dari Institut Pasteur, bekerja sama dengan Program Pengendalian Malaria Nasional di Rwanda (Pusat Biomedis Rwanda), Organisasi Kesehatan Dunia (WHO), Rumah Sakit Cochin dan Universitas Columbia (New York, AS) menganalisis sampel darah dari pasien di Rwanda.

Mereka menemukan satu mutasi parasit tertentu, resisten terhadap artemisinin, pada 19 dari 257 – atau 7,4% – pasien di salah satu pusat kesehatan yang mereka pantau.

Evolusi parasit
Dalam artikel jurnal, para ilmuwan memperingatkan bahwa parasit malaria yang mengembangkan kebal terhadap obat sebelumnya “diduga telah berkontribusi pada jutaan kematian akibat malaria tambahan pada anak-anak muda Afrika pada 1980-an”.

Ketika obat malaria pertama, chloroquine, dikembangkan, para peneliti mengira bahwa penyakit itu akan diberantas dalam beberapa tahun.

Tetapi sejak 1950-an parasit telah berevolusi untuk mengembangkan resistansi terhadap obat-obatan berturut-turut.

Ini adalah momen yang sangat mengkhawatirkan dan sangat penting. Hari ini menandai kemunduran dalam perang melawan malaria.

Resistensi terhadap artemisinin bukanlah hal baru karena telah terjadi di beberapa bagian Asia Tenggara selama lebih dari satu dekade.

Di beberapa daerah di sana, 80% pasien sekarang terinfeksi parasit malaria yang menolak pengobatan.

Tetapi Afrika selalu menjadi perhatian terbesar – di situlah lebih dari sembilan dari 10 kasus penyakit berada.

Tampaknya resistensi berkembang pada parasit malaria di Afrika daripada menyebar dari Asia Tenggara ke benua itu.

Hasilnya, bagaimanapun, sama – malaria semakin sulit diobati.

Infeksi malaria sekarang umumnya diobati dengan kombinasi dua obat – artemisinin dan piperaquine.

Namun parasit malaria juga mulai mengembangkan resistansi terhadap artemisinin – ini pertama kali tercatat pada tahun 2008 di Asia Tenggara.

Pada saat itu, para ilmuwan khawatir bahwa resistensi terhadap artemisinin juga dapat terjadi di Afrika dan memiliki konsekuensi yang menghancurkan

Penelitian menunjukkan bahwa ketakutan tersebut mungkin telah terwujud.

Pada 2018, negara-negara Afrika menyumbang lebih dari 90% dari lebih dari 400.000 kematian akibat malaria yang tercatat.